Afbeelding: hond overgewicht

Overgewicht bij de hond

30% van de huisdieren in Nederland lijdt aan overgewicht. Overgewicht is een ophoping van overtollig vet op verschillende plaatsen in het lichaam. Dit gebeurt wanneer uw huisdier meer voeding binnen krijgt dan hij nodig heeft. We spreken van overgewicht wanneer een dier ongeveer 10 % boven zijn ideale lichaamsgewicht zit. Wanneer een dier meer dan 20% boven zijn ideale gewicht zit spreken we zelfs van obesitas of vetzucht.

Symptomen overgewicht hond

• Ribben en bekkenbotten zijn niet goed voelbaar
• Geen taille aanwezig
• Vet op rug en staart (honden), hangbuik (katten)
• Sneller vermoeid na activiteit, weinig spelen en veel slapen
• Kortademig, hijgen
• Moeizamer bewegen, opstartproblemen
• Slecht humeur, slechte vacht (vooral bij de kat)
• Familie of vrienden zeggen dat uw dier te dik is

Dan is de kans groot dat uw huisdier last heeft van overgewicht.

Hoe ontstaat overgewicht?

Simpel gezegd zijn er twee belangrijke factoren die overgewicht veroorzaken:
1. Te veel voer, denk ook aan tussendoortjes!
2. Te weinig lichaamsbeweging

Uw huisdier minder voeren is lastig. Soms lijkt het wel alsof onze viervoeters altijd honger hebben en nooit genoeg krijgen!? Toch, als u goed naar uw dier kijkt, krijgt deze voldoende, en helaas soms meer dan dat, binnen.
 

Daarnaast spelen nog andere factoren een rol, namelijk:
• Sterilisatie/castratie; door de veranderde hormoonhuishouding verandert ook de stofwisseling van het dier waardoor deze minder energie verbruikt als voorheen. Het dier heeft dus minder voer nodig als voorheen.
• Leeftijd; oudere dieren zijn vaak minder actief, slapen meer en verbruiken daardoor minder energie. Ze hebben dus ook minder voer (energie) nodig.
• Ras; sommige rassen ontwikkelen sneller overgewicht, bijvoorbeeld de Labrador Retriever.
• Medische geschiedenis; soms komt het voor dat door een medische afwijking overgewicht ontstaat.

Overgewicht een ziekte?

Vaak vallen de eerder genoemde klachten niet direct op omdat ze geleidelijk aan beginnen en langzaam verergeren. Toch hebben dieren er wel degelijk last van. Tevens verhoogt overgewicht de kans op andere aandoeningen zoals:
• Suikerziekte
• Hartaandoeningen
• Ademhalingsproblemen
• Spier-, skelet- en huidaandoeningen
• Leveraandoeningen
• Gewrichtsproblemen
• Maag/darm klachten
• Kanker
• Verhoogd risico bij operatie en narcose

Als we naar het bovenstaande kijken, blijkt overgewicht wel degelijk een ziekte. Dieren met overgewicht hebben een minder prettig leven door een algehele slechte conditie. Ze voelen zich niet fijn, spelen minder graag, zijn nukkiger, en dit is voor u als eigenaar nou ook niet bepaald gezellig. Ook zijn dieren met overgewicht gevoeliger voor het ontwikkelen van allerlei ziekten en leven ze gemiddeld 2 jaar korter. Reden genoeg dus om overgewicht te verminderen of liever nog te voorkomen.

Voorkomen van overgewicht

Probeer overgewicht te voorkomen door:
• Beperkt voeren op vaste tijdstippen (dus niet de hele dag een bak voer ter beschikking)
• Pas de hoeveelheid voer aan de hond aan, de richtlijnen op de zak zijn vaak te ruim.
• Beperk tussendoortjes. Geeft u veel tussendoortjes, voor bijvoorbeeld training? Haal dit dan van de dagelijkse portie voeding af.
• Voldoende beweging, elke volwassen hond (ook een kleine!!) moet dagelijks een flinke wandeling maken en lekker kunnen rennen/spelen.

Afbeelding: zware hond en kat
Te dik, en nu?

Het is van groot belang dat u uw huisdier helpt om zijn ideale gewicht te behouden/bereiken. Dit ter verbetering van zijn gezondheid en levenskwaliteit en om ziekte t.g.v. overgewicht te voorkomen. Wanneer uw hond te zwaar is adviseren wij u (naast de eerder genoemde tips):
• Minder voeren (beperk ook de tussendoortjes!)
• Maar omdat minder voeren kan leiden tot meer honger en meer bedelgedrag (wat natuurlijk moeilijk is te weerstaan)  kunt u ook kiezen voor een speciaal light dieetvoer zoals bijvoorbeeld Specific CRD. Dit voer bevat minder energie maar meer vezels waardoor de hond wel een vol gevoel heeft en dus geen honger.
• Zet uw hond op een afvalprogramma. Hierbij helpen wij u om uw hond gecontroleerd te laten afvallen d.m.v.  aangepaste voeding in combinatie met meer beweging.

Tevens is het belangrijk dat wanneer u begint met een afvalprogramma:
• Eén persoon in huis het dier eten geeft.
• Weeg de porties voer af.
• Betrekt alle gezinsleden bij het afvallen van uw huisdier zodat hij niet stiekem van de anderen toch meerdere  tussendoortjes krijgt.
• Weeg uw huisdier iedere 2 weken, bespreek het resultaat met de assistente om het programma eventueel bij te stellen.
• Verdeel het voer over meerdere malen per dag, hierdoor wordt het hongergevoel verminderd.
• Stop het voer in een voederbal of doe allerlei spelletjes/oefeningen waarna uw dier een “beloning” uit zijn bak krijgt.   Hierdoor wordt het moment van eten vertraagd en heeft het dier het gevoel eerder vol te zitten.
• Zorg dat uw huisdier er niet bij is wanneer u zelf aan het eten bent, zo voorkomt u het moeilijk te weerstane bedelgedrag.
• Negeer bedelgedrag. Vindt u dit moeilijk? Beloon bedelgedrag dan in ieder geval niet met voedsel maar geef uw dier  aandacht d.m.v. spel, een knuffel, een wandeling of borstelen. Dit zal uw dier afleiden van het ongewenste gedrag en  tegelijkertijd beweegt hij meer, wat goed is voor het gewichtsverlies.
• Wilt u toch een tussendoortje geven? Geef dan speciale light beloningskoekjes zoals de Healthy treats van Specific.  Maar ook hiervoor geldt, met mate. Als tussendoortje kunt u ook een stukje komkommer, dit bevat minder calorieën.
• Beweging! Lichaamsbeweging in de vorm van wandelen, spelen, rennen naast de fiets en zwemmen is erg belangrijk voor  het verliezen van gewicht. En daarna natuurlijk om het behaalde streefgewicht te behouden! Bij katten kunt u  lichaamsbeweging stimuleren door ze achter een speeltje of laserlampje (veel katten vinden dit leuk) aan te laten rennen.  (Bouw lichaamsbeweging wel rustig op als uw dier dit niet gewend is.)

Denk eraan, net als bij mensen is een dieet alleen niet genoeg. Ook voor een dier is het noodzakelijk om gewoontes en levensstijl te veranderen. Wanneer uw huisdier zijn streefgewicht bereikt heeft zal de assistente samen met u bespreken welke (en hoeveel) voeding ook in de toekomst geschikt is voor uw huisdier om op gewicht te blijven. Tevens blijft lichaamsbeweging natuurlijk ook zeer belangrijk.

Afvallen zal voor uw huisdier, net als bij mensen, tijd kosten. Verwacht dus niet dat hij binnen een maand op zijn streefgewicht is, dat is niet reëel. Maar bedenk wel dat alle tijd en energie die u en uw huisdier erin stoppen, de gezondheid en levensvreugde van uw huisdier ten goede komen.

Wij wensen u veel succes met het afvallen van uw huisdier en helpen u graag met het begeleiden hiervan.